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中国艺术批评家网 - 新闻频道 - 【邹跃进】什么是当代艺术?
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【邹跃进】什么是当代艺术?
时间:2018-8-6 10:44:14      点击次数:1318      来源:中国艺术批评家网      作者:邹跃进     字体颜色

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三、重返社会的当代艺术

      现代主义艺术在回到艺术自身的过程中,把艺术缩小到了一个很小的范围,而当代艺术要冲破的正是这种对艺术的限制,其主要方法就是从艺术自律向艺术世界的社会自足性转向,即不从艺术形态界定艺术的性质,而是把艺术世界作为界定艺术性质的框架。当然,这样说的前提是,首先,在人类社会结构中,艺术世界因其机构和制度的不断完善而获得了独立自足的性质,并被社会赋予了界定艺术的合法地位和功能,从更大的范围看,艺术世界的独立与哈贝马斯所说的公共领域的扩大和自律也是息息相关的;其次则在于艺术世界有一套应对艺术界奇思异想的自我调节的能力。这意味着艺术世界仿佛如来佛的手掌,能让发生在艺术领域的一切有意义的创新,或者说奇谈怪论和叛逆行为,最终都能获得一个合理的位置和有效的解释。从方法论上说,当代艺术的突出特征之一就是从一件事物,一种行为是否出现在艺术领域,是否有艺术家、艺术策展人等相关主体参与,是否具有艺术场合所惯用的仪式,是否与艺术制度有相关性等角度出发,考察其是否属于艺术的性质,而把作品的形态放在与艺术性质无关的位置上。

      在杜尚之后,一切都是艺术成了一种可能,其前提条件是必须发生在艺术世界之中,必须与现存的艺术制度保持一种张力关系。从艺术史的角度看,这是一种全新的认定艺术性质的范式。正是这种范式为当代艺术背离现代主义艺术的提供了条件。当代艺术家们不再像过去的艺术家那样,自己去创造一种全新的风格,建构一种前所未有视觉形式,探讨各自艺术门类的独特语言和技法,而是像杜尚那样,利用、引进一切可资利用的文化资源,对其给予再度的呈现、解释、改写和并置。在这种艺术范式中,最重要的不是艺术家创造了什么,表达了什么样的个性,而是选择了什么,利用了什么,以及为什么要选择这个东西,而不是那个对象,这种选择的理由和意义何在。过去的艺术,就其艺术形态而言,是要在作品中进行从无到有的创造,而当代艺术,则是从有到有的一种拼贴、装置和挪用。在艺术史上,波普艺术,这个上世纪五十年代起源于英国,六十年代盛行于美国,然后风行于全世界的艺术流派,大概是最典型的杜尚主义的艺术方式,它同时也把美国的大众文化,如可口可乐和好莱坞电影的文化影响力,通过当代艺术的方式带到了全世界。当然,对于第三世界的艺术家来说,他们也用波普的艺术方式,把自己的文化带到了西方世界。

      当代艺术从艺术的内部,也即形式的自律,转向外部,对一切己经存在的人工制品、文化文本、图像和遗迹进行挪用和改写,带来的另一个重要结果是,艺术从现代主义艺术的象牙塔和牛角尖中走出来,开始重新面对生活、社会、文化,开始重视艺术作品中承载着社会和文化含义的具体图像、具体事件和具体行为。在此条件下,作品中被挪用的对象的文化、政治和社会意义,又受到艺术世界的关注。换言之,通过对一切已有的文本、图像的挪用和重组,当代艺术重新获得了干预生活、社会、政治的力量和权力。必须看到的是,当代艺术的生活化、社会化和政治化倾向,是不同于前现代艺术的,因为前现代的写实艺术,是赞助人的艺术,艺术是为掌握了政治、教会权力的赞助人服务的,而当代艺术则是以艺术家的独立地位为前提,对当下的生活、社会和政治给予积极主动干预的一种艺术。并且由于它是以艺术世界为确认艺术性质的框架的,所以,它为以艺术的名义进行各种极端越轨的艺术行为,提供了制度上的支持。从某种意义上说,对一切既定规则、制度、标准的置疑和突破,成为当代艺术的突出特征之一。

      由于当代艺术重视艺术干预生活、社会、政治和文化的重要作用,所以它从重视艺术自身的性质,艺术家的身份,转向重视艺术和艺术家的种族和民族、阶级和性别,以及国家的属性与身份。处在边缘地位的民族和性别的艺术,如黑人艺术、女性主义艺术等,正是利用艺术,反抗压迫,争取平等的生存权力的。在今天,在全球化的语境下,当代艺术,在事实上已成为不同国家争夺文化领导权的重要阵地。

      现代复制技术和传媒对当代艺术的影响也是重大的。摄影、摄像不仅直接成为当代艺术的重要媒介,而且其表达方式和视觉效果也直接影响到传统绘画(如油画、版画和水墨画)的艺术语言和技法,模仿影像的视觉效果,成为当代绘画中最重要的倾向之一。在造型艺术中,对占主导地位的传统的造型语言----西方的油画、雕塑、中国的水墨画-------的冲击不仅来自现代复制技术,而且在纯艺术中,也来自对非主流化、国际化的那些几乎被遗忘的地方性、民间性的艺术方式的重新启用和关注。当然,这一在造型艺术领域反主流造型方法的出现,对于处在边缘的第三世界的艺术来说,仍然具有张扬地方文化和民族身份的政治意义。

四、中国的当代艺术及其问题

     笔者在开篇中谈到,中国的当代艺术引起广泛关注,与市场的火爆有关系。但是,当代艺术在艺术市场上能有今天的红火,可以用冰冻三尺,非一日之寒来说明,因为无论如何,也不管是在哪种意义上说,它都经历了一个很长时间的积累过程,市场的红火,只是这一积累的结果而已。

       用西方的现代主义艺术之后的后现代主义艺术特征,来考察中国当代艺术的开端,我们可以说它大约始于上世纪的八五新潮美术时期,特别是当时文化界兴起的文化热、寻根热对中国美术的影响。在政治波普未出现之前,美术界对中国传统文化,特别是老庄和禅宗的热衷,在此期间达到了一个高潮,各种各样的具有东方神秘主义特征的行为艺术、装置艺术(如厦门达达、浙江谷文达的水墨装置、吴山专的红色装置、北京艺术家在长城上举行的观念21的行为艺术等等)此起彼伏,到1989年中国美术馆举办的现代艺术大展,特别是徐冰的《析世鉴》和吕胜中的《招魂》装置展,把上世纪八十年的当代艺术,也即对中国传统文化的挪用和再度解释的当代艺术,推向了高潮。而以西南为代表的生命表现和以东北为代表理性绘画,则代表了八十年代的现代主义的艺术倾向。从某种意义上说,在改革开放之后的中国,当代艺术几乎是与现代主义艺术同时起步的。

      用装置、行为的艺术方式呈现中国古代传统文化,成为九十年代之后仍然盛行的方式之一。在海外活动的艺术家,如徐冰的汉字、长城拓片,蔡国强的火药、谷文达的古文字、黄永砍的禅宗思维,使他们迅速成为国际知名的艺术家。在国内,上世纪九十年以来顺着这一思路制造的艺术作品有展望的假山石、王南冥的书法字球、王天德的水墨菜单、王晋的京剧衣服,黄岩的人体山水、刘建华的旗袍人体等等。

      进入上世纪九十年代之后,以毛泽东时代的政治文化为主要挪用对象的政治波普、玩世现实主义、艳俗艺术成为九十年初期到中后期的主要当代艺术倾向,波普化、图像化和政治化是其最主要的艺术特征。与此同时,兴起于北京东村并影响到全国的身体艺术,也开始以其极端的艺术行为,引起了美术界的关注,另一有影响的当代艺术来自当时刚刚兴起不久的录像艺术。

       从中国艺术在国际上,特别是西方世界的影响看,我们会发现当代艺术的影响要远远大于同样是在当下创造的那些具有悠久传统的造型艺术门类,如写实形态和现代形态的油画、水墨与雕塑。自上世纪九十年代以来,当代艺术在西方世界的走红,以及今天在国际艺术市场上的火爆,已经在学术上引起了众多的争议。我也一直认为这一现象与西方的东方主义,或者更具体地说是西方思想界、学术界早已存在的对中国的认识有关。也正是由于这一点,中国当代艺术在其文化和艺术价值的取向上,受到了各种各样的批评和置疑,其中有文化民族主义的立场(黄河清),有采用后殖民主义批评方法的现代主义立场(如王南冥),还有从审美经验和艺术趣味的立场出发,以维护传统造型艺术在审美价值上的合法地位而反对中国当代艺术的。笔者在1995年出版的《他者的眼光----当代艺术中的西方主义》一书中,也从后殖民主义的立场出发,对改革开放以来中国艺术中的西方主义给予过置疑和文化分析。所以我一直认为,中国当代艺术与西方社会中的东方主义的相遇,是其遭遇到的最大的挑战。与此同时,我们也必须看到,中国当代艺术中与西方学术中的东方主义相关的意识形态之间的关系,在其起源和发展,以及文化上的意义,都远比我们只把眼睛盯在上世纪九十年代以来的当代艺术现象上要复杂得多。事实上,中国艺术走向当代艺术这一步,有其自身的文化和社会逻辑,而许多对中国当代艺术持批评态度的人,恰恰忽略了这一点而使自己的观点陷入无厘头的境地之中。比如说,在中国当代艺术中,以方力钓、张晓纲、岳敏君为代表的艺术家,创造了一批类型化,且丑陋不堪的中国人形象,正是这一点,导致一些批评家把他们的艺术完全视为是对西方意识形态和妖魔化的中国想象的迎合。事实上,我也认为他们建构的艺术形象,确实在客观上达到了这种效果。不过,在我看来,如果要批判他们的艺术,我们则要从批判二十世纪早期的启蒙知识分子,如梁启超、鲁迅等人对国民性的批判开始,因为正是他们,通过借用西方对中国社会、中国文化和中国人的认识,对中国低劣的人格,进行过深入的揭露和批判。鲁迅创造的阿Q形象,可谓是当时国民性批判的典型之作。改革开放之后的八十年代,新一代启蒙知识分子高举五四新文化的大旗,同样是借用西方的思想资源,再一次对中国的国民性展开了无情的批判。方力钓、张晓刚、岳敏君等人在九十年代创造的那些丑陋的中国人的形象,从文化逻辑上看,难道不是二十世纪以来,持续不断的国民性批判在美术界的延续吗?我想说的意思是,在今天,受到后殖民主义批判和置疑的西方学术和思想中的东方主义,早已是,并且一直是中国自由知识分子,批判中国社会、政治、文化和国民性的主要思想资源。所以,对于我们来说,困难的地方不在于指出当代艺术中丑陋的中国人形象对西方社会和意识形态的迎合这一事实,困难并且需要勇气的地方则在于,从中国自身的文化逻辑出发,对西方的东方主义在中国历史进程中的内在化,中国化、本土化给予彻底的否定。然而,从二十世纪中国社会和文化的历史发展看,这种否定意味着什么呢?在我看来,那就等于否定二十世纪中国的所有的革命和变革,因为我们可以肯定地说,正是西方的东方主义,开启了中国社会、政治、文化的革命和变革的大门,并持续不断给予理论和思想上的支持。正是由于这一认识,在讨论中国当代艺术的文化意义和价值时,笔者也一直处在一种矛盾和尴尬的心态之中。因为不管在哪种意义上肯定还是否定中国的当代艺术,我们都会因没有做好相应的各种准备,而必然使自己陷入不可自拔的自我矛盾之中。


2008-2-14于北京望京花园

 

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【责任编辑:郑荔】

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